جريدة النجم الوطني
alnigm.com/gif2.gif

الطرق المدهشة التي تحافظ بها أسماك القرش على صحة المحيط

0 24

الطرق المدهشة التي تحافظ بها أسماك القرش على صحة المحيط

إعداد / ولاء فرج أسعد

تلعب الحيوانات المفترسة دورًا حيويًا في استقرار أنظمتها البيئية – وقد يكون ذلك أكثر أهمية مع تقدم تغير المناخ.

تعتبر أسماك القرش ، من بين أشرس الحيوانات المفترسة في المحيط ، من أكثر الأنواع عرضة للخطر. ثلاثة أرباع أنواع أسماك القرش والأشعة التي تعيش في المحيطات المفتوحة مهددة بالانقراض ، ويرجع ذلك أساسًا إلى الصيد الجائر.

لسنوات ، حذر العلماء من أن هذه الأرقام المتراجعة قد تكون كارثية. نظرًا لأن أسماك القرش هي أكبر الحيوانات المفترسة التي تساعد في الحفاظ على شبكة الغذاء تحت السيطرة ، فمن المنطقي أنها من الأنواع الرئيسية – الأنواع التي لها تأثير كبير بشكل غير متناسب على أنظمتها البيئية. بدون الأنواع الأساسية ، تتغير النظم البيئية أو حتى تختفي. (هذا هو سبب أهمية الأنواع الأساسية).

لكن بالنسبة لأسماك القرش ، لطالما كانت هذه الفكرة نظرية في الغالب. يصعب دراسة الأسماك وموائلها البحرية ، حيث تتطلب معدات خاصة فقط للدخول إلى الماء ومراقبتها. تتنوع أنواع أسماك القرش المعروفة التي يزيد عددها عن 500 نوع أيضًا من حيث الحجم ، وتتغذى على حيوانات مختلفة ، وتعيش في بيئات مختلفة تمامًا ، حيث يكاد يكون من المستحيل تحديد تأثير نوع واحد.

لقد أفسدت هذه التعقيدات الجهود السابقة لدراسة كيفية تأثير أسماك القرش على أنظمتها البيئية من أعلى إلى أسفل. على سبيل المثال ، يبدو أن دراسة عام 2007 تقدم دليلًا واضحًا على أن فقدان أسماك القرش البيضاء الكبيرة في شمال المحيط الأطلسي أدى إلى وفرة مفرطة من شعاع الكاونوز ، مما أدى بدوره إلى تدمير مجموعات الأسقلوب والمحار. لكن العلماء تساءلوا منذ ذلك الحين عما إذا كان انخفاض الصدفتين قد تأثر بعامل آخر – مثل حركة القوارب.

ستحتاج إلى شاشة أكبر. شاهد أكبر SharkFest على الإطلاق ، والذي يمتد على ستة أسابيع ويتم بثه عبر أربع شبكات و Disney +.

يقول مايكل هايثوس ، عالم البيئة البحرية بجامعة فلوريدا الدولية ومؤسس مشروع Shark Bay Ecosystem Research ، الذي درس الخليج ، وهو ملجأ مساحته 8800 ميل مربع في غرب أستراليا: “نريد البساطة ، لكنها لن تكون كذلك”. لأكثر من عقدين.

أظهرت أبحاث Shark Bay أن أسماك القرش تدعم أنظمتها البيئية ليس بالضرورة كصيادين ، ولكن كمنظمين. من خلال الحفاظ على بيئاتها مستقرة ومرنة ، يمكن لأسماك القرش أن تساعد في إبطاء تغير المناخ وتخفيف آثار الظواهر الجوية المتطرفة ، مثل موجات الحرارة والأعاصير.

فك تشابك نظام بيئي

يعد Shark Bay خليج القرش مكانًا مثاليًا لدراسة كيفية تفاعل أسماك القرش مع بيئاتها. أسماك القرش النمرية موسمية ، مما يسمح للباحثين بمراقبة سلوك الحيوانات الأخرى عندما تكون موجودة وعندما تذهب. يحتوي موقع التراث العالمي لليونسكو أيضًا على مجموعات صحية من الحيوانات المفترسة والفرائس والمروج الكثيفة من الأعشاب البحرية المعتدلة ، والتي تعمل على إبطاء تيارات المياه ، والحفاظ على المياه نظيفة ، وتوفير الموائل والغذاء للعديد من الأنواع.

كما تحبس الأعشاب البحرية ثاني أكسيد الكربون ، وهو أحد غازات الدفيئة القوية ، وتثبت الرواسب في قاع المحيط التي تخزن الغاز. بمجرد أن يعلق ثاني أكسيد الكربون في الرواسب ، يمكن أن يبقى هناك لعشرات الآلاف من السنين.

“لا أعرف مكانًا آخر مثله على الأرض” ، كما يقول روب نوفيكي ، عالم الأبحاث المنتسب في مختبر Mote Marine الذي عمل مع Heithaus في Shark Bay. “إنه الإعداد المثالي لاختبار هذه الأشياء على نطاق واسع حقًا.”

منذ أن أطلق Heithaus ، وهو مستكشف ناشيونال جيوغرافيك ، المشروع في عام 1997 ، قام الباحثون بجمع البيانات حول جميع عناصر النظام البيئي لخليج القرش ، مما يوفر الأساس لفك تشابك علاقاتهم المعقدة.

أظهر أحد الاكتشافات المهمة ، الذي نُشر في عام 2012 ، أن أسماك قرش النمر تتحكم في سكان خليج القرش ، مثل أبقار البحر (أقارب خراف البحر) والسلاحف البحرية ، عن طريق إخافة الحيوانات العاشبة في مروج الأعشاب البحرية الاستوائية ، والتي تعتبر أحواض كربون أقل فاعلية من المناطق المعتدلة. الأعشاب البحرية. بعبارة أخرى ، لا يعد فقدان الأعشاب البحرية الاستوائية ضارًا بالبيئة مثل فقدان الأعشاب البحرية المعتدلة.

ولكن في الأماكن التي تراجعت فيها أسماك القرش وتم حماية السلاحف البحرية ، مثل منطقة البحر الكاريبي وإندونيسيا ، بدأت الزواحف في الرعي الجائر على الأعشاب البحرية ، مما قد يعيق الجهود المبذولة لتقليل تغير المناخ العالمي ، وفقًا لتريشا أتوود ، التي تقود البيئة المائية. ومختبر التغيير العالمي في جامعة ولاية يوتا.

يقول أتوود: “على مدى العقدين الماضيين ، أدركنا أن النظم البيئية مثل الأعشاب البحرية هي في الواقع بعض من أفضل مخازن الكربون لدينا في العالم”. “يمكنهم عزل الكربون أسرع بكثير من أي غابة أرضية.”

بناءً على بحث عام 2012 ، في عام 2015 ، وجد أتوود أن أسماك القرش النمرية في خليج القرش تمنع أيضًا الحيوانات العاشبة من إزعاج الرواسب المليئة بالكربون تحت الأعشاب البحرية المعتدلة.

وتقول: “نحن لا نقترح ألا نحمي السلاحف البحرية”. “ما نقترحه هو أنك بحاجة إلى حماية أسماك القرش حتى تتمكن من المساعدة في تنظيم أكلها.”

يتعافى من الطقس القاسي

قدم Shark Bay أيضًا نظرة ثاقبة حول كيف يمكن لأسماك القرش أن تجعل النظم البيئية أكثر مرونة في مواجهة آثار تغير المناخ.

في عام 2011 ، ضربت موجة حرارة بحرية شديدة خليج القرش ودمرت حوالي 90 في المائة من أعشاب البحر المعتدلة ، تاركة ما بقي معرضًا للخطر بشكل خاص. مع العلم أن الأعشاب البحرية ستحتاج إلى الكثير من الوقت للتعافي ، انتهزها الباحثون كفرصة.

يقول نوفيكي: “أردنا معرفة ما يحدث في عالم غريب من خليج القرش حيث تم صيد أسماك قرش النمر”. “هل ستتمكن أبقار البحر من القدوم وإنهاء المهمة التي بدأت بها موجة الحر؟”

قام Nowicki وزملاؤه بتقسيم أحواض الأعشاب البحرية في الخليج إلى قطع أراضي ومحاكاة كيف سيتعاملون مع أسماك القرش وبدون وجودها. ووجدوا أن أحواض الأعشاب البحرية التي لم تكن محمية بأسماك قرش النمر قد تصاعدت إلى حد الانهيار. في هذه الأثناء ، كانت المؤامرات التي حرسوها أكثر استقرارًا ، حيث وفرت أسماك القرش للأعشاب البحرية مزيدًا من الوقت للتعافي.

تُظهر الدراسة أن أسماك قرش النمر هي نوع أساسي حقيقي في خليج القرش ، كما يقول نوفيكي ، وربما تكون موجودة في أماكن أخرى أيضًا.

يقول Heithaus ، وهو مؤلف مشارك في الدراسة: “إنه يرفع علمًا أحمر ضخمًا بأن وجود مجموعات قوية من أسماك القرش الكبيرة يمكن أن يكون مهمًا لاستقرار النظم البيئية”. “نظرًا لأن النظم البيئية تتلقى مزيدًا من اللكمات ، فربما نريد أن نخطئ في جانب وجود مجموعات مفترسة سليمة بدلاً من تشابك أصابعنا ونأمل أن يكون الأمر على ما يرام.”

الاحتفاظ بها معًا

قدم Shark Bay لمحة عن الدور المهم الذي يمكن أن تلعبه أسماك القرش كحيوانات مفترسة ، لكن Heithaus يقول إن السؤال الآن هو مدى قابلية تطبيق هذا النموذج في جميع أنحاء العالم. “لا يمكنك فقط دراسة أسماك القرش نفسها – عليك دراسة جميع جوانب النظام البيئي.”

على سبيل المثال ، يقول Heithaus أن هناك أيضًا دليلًا على أن أسماك قرش الثور الصغيرة ، التي يمكنها السباحة في المياه العذبة ، تودع العناصر الغذائية الحيوية في أعلى مجرى نهر إيفرجليدز – ولكن يبقى أن نرى مدى أهمية ضخ هذه العناصر الغذائية.

يشبه Nowicki تنوع أسماك القرش في نظام بيئي بالدعامات التي تصمد أمام الجسر ، حيث يؤدي فقدان كل نوع إلى قطع عمود آخر يربط الهيكل معًا.

يقول: “المشكلة هي أننا لا نعرف متى سيؤدي ذلك إلى الانهيار”. ولكن مع وجود الحيوانات المفترسة مثل أسماك القرش “نحتاج إلى الاهتمام – لأننا سنخسر المزيد بفقدانها.”

اترك رد

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.